旗舰手机芯片正在“逼死”中端芯片

9月

旗舰手机芯片正在“逼死”中端芯片

图片来源@视觉中国

文|雷科技leitech

从2021年底开始,高通骁龙处理器不再沿用之前的命名规则,而是以更为简洁的骁龙X Gen N(X指系列,N指第几代)代替。之前骁龙处理器共有8系、7系、6系、4系等四个主要系列,数字越大越高端,如今2022年快要结束,我们却只看到了骁龙8 Gen 1、骁龙8+ Gen 1、骁龙7 Gen 1三款产品。

近期,外媒GSMArena放出了高通新款处理器骁龙6 Gen 1的消息,表明高通要再一次在中低端市场发力。然而今时不同往日,曾经骁龙660、骁龙435等芯片被封为一代神U,因为它们功耗和发热很低,性能也还算可以,最主要的是搭载它们的手机售价不过几百元,与高端机价格差距很大。

联发科CPU重回高端手机市场后,与高通的竞争更为激烈,手机CPU的性能不再是问题,价格也越来越低,这不得不令人怀疑,高通还有必要发布这种低端手机处理器吗?

低端CPU,处境真的很尴尬

低端手机CPU最大的问题不是自身性能不足,而是面对着许多强大的对手,适合骁龙4系、6系的手机,价格太贵就会失去竞争力,价格太便宜利润又会太低。想要再度崛起,高通低端CPU必须战胜三个主要对手。

第一,骁龙旗舰处理器会下放。虽说高通旗舰芯价格比较昂贵,但多阉割一些其他方面配置,总能省出成本,推出一些搭载旗舰芯的中端、次旗舰手机。这些搭载骁龙旗舰芯的手机虽然体验并不圆满,但性能非常强劲,中低端手机消费者原本就不苛求水桶体验,自然非常喜欢这种手机。

这类手机一般会在2500元左右,比如Redmi K50电竞版。遇到活动降价,起售价甚至可能会在2000元左右。与低端手机相比,价格确实稍微贵了一些,体验却能提升几个台阶。骁龙旗舰芯的下放会压缩低端手机处理器的生存空间,让一部分人选择加钱买更好的。

低端手机处理器的第二个对手,是高通往年的旗舰芯片。量产一年之后,手机处理器的价格也会降价,利用这些往年的旗舰处理器,厂商开发高性价比中低端智能手机将会更简单。最经典的例子是moto edge S30,搭载骁龙888 Plus,起售价竟然仅1999元,首发尝鲜价格仅需1799元。

另一个经典案例则是骁龙870,其实就是骁龙865的变种,直到2022年依然是深受用户喜爱的芯片,因为搭载它的机型性价比足够高。这些往年的旗舰芯片性能比骁龙7系、6系芯片强得多,搭载它们的手机,价格却差不多,甚至说前者价格可能还会低一些,再度挤压了低端手机芯片的生存空间。

低端手机处理器的第三个对手,是来自竞争对手联发科的中低端处理器。联发科重回高端市场后,推出了许多芯片,因退出高端市场一段时间,联发科的消费者认可度没有高通那么高,所以初期走上了高性价比路线。

近两年联发科推出的天玑800、天玑1000+、天玑1100、天玑1200、天玑8100等处理器,在中低端手机上广泛应用,给了高通低端芯片最严重的一击。在高端领域,高通依然是实打实的龙头大哥,但在低端领域,骁龙芯片的竞争力就略显不足了。

低端芯片,真的不配高性能?

低端芯片还有一个问题,那就是自身的性能真的不够强,以骁龙7 Gen 1为例,性能与骁龙855相差不多,远远不如骁龙865,更不用说跟骁龙888之类的芯片相比。骁龙7 Gen 1的优势是架构新一些,能够支持新的游戏特性或更好的屏幕和摄像头。

我们看看骁龙6 Gen 1的参数,基于4nm制程工艺,主频为2.2GHz,支持1.08亿像素摄像头、FHD+分辨率、120Hz刷新率、30FPS 4K视频拍摄。虽说没有详细的性能参数,肯定要弱于骁龙7 Gen 1,所以性能大概也就骁龙845,甚至更差的水平。

图源:GSMArena

如果骁龙6 Gen 1机型价格太贵,与骁龙870、骁龙1200机型相比,竞争力就会显得不太够,如果价格卖的太便宜,就需要考虑成本和利润。虽然5G手机面世多年,也有一些千元左右的机型,但那些产品都是想尽办法压缩成本。

若是骁龙4系和6系也堆性能,一是会提高成本,二是会缩小与旗舰芯片的差距,这样就可能影响到Android旗舰的销量,是高通和手机厂商都不愿意看到的。

因此,骁龙6系芯片和4系芯片就尬住了,采用最新的工艺和架构,成本本来就偏高,用于低端手机利润不够,手机厂商宁愿选择天玑700、天玑800U之类的联发科芯片,性能够用,而且价格非常便宜。

至于骁龙6 Gen 1支持的屏幕和摄像头特性,对于中低端手机根本没有意义,千元机正用着天玑8100、骁龙870之类的芯片呢,骁龙6系、4系给1500元以内的手机用才合理,可是这种价位的手机,有几款会搭载1.08亿像素摄像头?倒是屏幕技术已经成熟,120Hz有用,可FHD+并不是什么新鲜东西,以往的骁龙6系芯片也支持。

毫不夸张的说,骁龙870、天玑1000系列等芯片的出现和下放,让骁龙6系、4系芯片的生存空间越来越小。这两年高通已经推出了骁龙480、骁龙695等4系和5系5G处理器,但搭载它们的机型寥寥无几。

这也与国内手机行业环境有关,全球五大手机厂商三家在中国,没上榜的moto、中兴、魅族等厂商,也有东山再起之意,海外手机厂商苹果在中国表现不错,三星虽然表现欠佳,但不愿放弃拥有14亿人口的市场。

手机厂商之间的竞争极为激烈,导致产品性价比必须更高,才能在机海之中脱颖而出,尤其是对于价格较为便宜的手机来说。所以骁龙4系、6系芯片很难有厂商愿意搭载,它们会让产品显得性价比不足。

低端手机芯片的未来,高通如何打算?

高通没有放弃低端芯片,主要原因应该是其他地区有需求。上面也说了,全球五大手机厂商三个在中国,其他手机厂商都属于小众品牌,正因如此,东南亚、南美等消费水平不算很高的地方,手机价格却不便宜,骁龙6系和4系依然有很大的发挥空间。

至于国内市场,按照Counterpoint公布的数据,2020年Q2季度国内手机平均价格上涨13%,已经达到了310美元(约合人民币2130元),Canalys数据则表明,2021年中国手机均价又上涨10%,已经到了搭载骁龙870、骁龙8100等芯片手机的价格,骁龙6系和骁龙4系芯片就更没有发挥的空间了。

小雷认为,高通可以改变策略,骁龙6系和4系芯片没必要使用最新的工艺,那无异于徒增成本,倒是可以考虑7nm~5nm工艺。旧工艺技术成熟,成本也低一些,因不追求性能,所以发热和功耗不会很高,用于低端市场正合适。

骁龙6系和4系芯片的成本降下来,可以用于千元左右的低端、入门级5G手机,方便5G网络进一步普及。GSMArena表示,骁龙6 Gen 1将于11月15日~17日夏威夷高通骁龙峰会上发布,以小雷来看,中国市场,这款芯片的地位可能还不如骁龙7 Gen 1,搭载该芯片的机型恐怕少之又少。